Questo articolo è stato anche presentato dall'autore come una classe , come parte della serie di conferenze RTF “The Renaissance Principle Across the Ages ”.
 
Oggi, vorrei approfondire un po' l'ondata più lunga della storia che ha plasmato la nostra epoca attualmente confusa, dando un'occhiata al dimenticato regno ebraico di Khazaria (7°-11° secolo d.C.).
Prendersi del tempo per indagare su questa importante parte della storia mondiale è inoltre importante poiché la Nuova Via della Seta in Cina rappresenta attualmente la più grande speranza di pace tra le varie fedi e culture non solo in Medio Oriente, ma a livello globale. Questa non è la prima volta che la Via della Seta ha inaugurato la speranza di una nuova era della ragione tra culture diverse e, come vedremo presto, il Regno di Khazaria ha svolto un ruolo importante in quell'impresa che sant'Agostino ha chiamato Città di Dio ben oltre un millennio fa.

Figura 1: La nuova via della seta di oggi

 

Il mistero di Khazaria nell'era moderna

I lettori generalmente ben informati che frequentano i media alternativi non hanno mai sentito parlare del regno ebraico cazaro che dominò l'Europa centrale, la Russia meridionale e il Caucaso nel VII-X secolo o, SE NE HANNO sentito parlare, tendono a credere che questo regno fosse la fonte di tutto il male fino ai tempi moderni. Molti studiosi tradizionali tendono semplicemente a negare tutte le prove che questo regno ebraico sia mai esistito.
Figura 2: Il regno di Khazaria
 
Vorrei adottare un approccio nuovo a questa questione anomala della Khazaria e al ruolo più ampio del giudaismo nella storia del mondo. Non solo affermo che le abbondanti prove ci permettono di concludere che questo regno ebraico è certamente esistito, ma tutte quelle esistenti indicano il fatto che era l'esatto opposto di un focolaio per "i malvagi ebrei ashkenaziti" come tanti ricercatori pigri hanno affermato. Invece, questo rapporto cercherà di dimostrare che il regno dimenticato non è stato solo un bellissimo fenomeno che ha unito tutte e tre le principali fedi abramitiche sotto un'unica alleanza ecumenica di cooperazione per oltre un secolo, ma è servito anche come chiave di volta per le rotte commerciali della Via della Seta appena rinate unendo l'Asia con l'Europa attraverso la dinastia Tang confuciana (618-912 d.C.).

Figura 3: L'antica via della seta con una rotta commerciale attraverso la Russia

 
Gran parte del seguente rapporto è stato reso possibile dal lavoro pionieristico dello storico Pierre Beaudry nel suo libro online Il principio ecumenico di Carlo Magno .
Secondo una versione primitiva della dottrina dello Scontro di Civiltà di Samuel Huntington, l'Impero veneziano e la Chiesa Ultramontana, eredi dell'oligarchia romana recentemente crollata, odiavano l'ascesa dell'Impero carolingio sotto Carlo Magno e le riforme educative ed economiche agostiniane messe in atto durante il regno di Carlo Magno. Ancora più importante, odiavano le brillanti alleanze che Carlo Magno sovrintese insieme al suo co-pensatore Harun al Rashid (califfo della dinastia Abassid di Baghdad che regnò dal 786 all'809 d.C.) e al nuovo re Bulan di Khazaria che convertì il suo regno al giudaismo a metà dell'8° secolo.

Figura 4: Quattro grandi leader ecumenici (da sinistra a destra): Carlo Magno, Harun al Rashid, re Bulan e l'imperatore Xuanzong

 

La conversione turca al giudaismo: l'angolo cinese

La Khazaria è stata fondata a metà del 7° secolo dal Kaghanato occidentale turco che era diventato indipendente da qualsiasi obbedienza alla parte orientale dell'impero genitore turco quandoquest'ultimo era stato sconfitto militarmente dall'Imperatore Taizong della Dinastia Tang della Cina nel 643 CE. Con la sconfitta del Khaganato occidentale, fu stabilita un'importante alleanza cinese-turca che durò per un altro secolo.
Con questa vittoria del 643, l'imperatore cinese fu nominato "Tengri Khagan" (re celeste), autorità suprema su tutti i turchi. 100.000 turchi emigrarono quindi nel regno grandemente ampliato della Cina e 10.000 élite turche si stabilirono nella capitale. Le lettere di vari leader turchi alla corte Tang fino al 741 d.C. continuarono a riconoscere gli imperatori cinesi come Khagan celeste.
Il confucianesimo si diffuse elettricamente in tutto l'impero turco e i turchi d'Occidente recentemente indipendenti stabilirono rapidamente un governo centralizzato altamente sviluppato in Khazaria la cui economia si sarebbe basata principalmente sulla pesca e sull'agricoltura. La Khazaria divenne una chiave di volta nella Via della Seta con le rotte principali della Via della Seta della Steppa che andava da est a ovest via terra dal territorio di Uygur a est fino alla Crimea occidentale e le linee di esportazione/importazione lungo i fiumi Dnepr, Don e Volga che sfociavano nel Caspio e nel Mar Nero. La Khazaria deteneva anche la vitale rotta commerciale nord-sud lungo il Volga dalla Scandinavia attraverso la Russia centrale fino all'Iran islamico e all'Azerbaigian. Poiché le guerre condotte dai veneziani con l'Islam rendevano impossibile il commercio mediterraneo e rendevano anche pericoloso per cristiani o mercanti musulmani spostarsi attraverso i rispettivi territori, questa rotta cazara era vitale e il ruolo degli ebrei indispensabile per il commercio.
 

Anomalie dei cazari ebrei

Il fatto che la Khazaria sia stata fondata da turchi con un forte legame con la Cina non può essere ignorato. Quando valutiamo questo elemento, dobbiamo tenere a mente tre fatti importanti:
1) Innumerevoli studiosi hanno notato la forte filosofia confuciana incorporata nel Khaganato turco occidentale che fondò il Regno di Khazaria prima della successiva conversione di re Bulan al giudaismo intorno al 750 d.C. Anche se erano sciamanici, il principio confuciano del Mandato del Cielo era una credenza fondamentale dei turchi Khazariani.
2) La presenza di ebrei in Cina in questo momento era anormalmente ampia con il primo afflusso registrato di ebrei avvenuto nel 618 d.C. con l'inizio della dinastia Tang. Quando l'imperatore Tang fece rivivere le rotte commerciali della Via della Seta che erano andate in pezzi dopo la caduta della dinastia Han nel 200 d.C., buddisti, indù, cristiani nestoriani, zoroastriani, musulmani ed ebrei si riversarono in Cina. Questa fu una boccata d'aria fresca particolarmente positiva per gli ebrei, come affermò il professor Pan Guang: "Potevano preservare le loro usanze e credenze religiose native ... Nell'istruzione, nel lavoro, nella compravendita di terreni, nel matrimonio e nel diritto di trasferirsi, godevano degli stessi diritti e trattamento come cinesi Han. Non hanno mai subito discriminazioni”.
 Questa politica tollerante cinese era in netto contrasto con la persecuzione e le conversioni forzate dilaganti in tutto l'ovest. Gran parte di questa persecuzione derivava meno da ragioni religiose e più da quelle geopolitiche poiché la conversione del precedente regno ebraico himyaritico al giudaismo nel 380 d.C. distrusse i progetti di Bisanzio di prendere il controllo dell'Arabia. Ondate di violenza si abbatterono sugli ebrei durante questo periodo e oltre il crollo di Himyaria nel 525 d.C. come vendetta per aver resistito all'egemonia imperiale.
3) Il gruppo principale in questa prima fase delle rinnovate rotte della Via della Seta era costituito da commercianti radhaniti ebrei originari della città di Radhan in Iraq. Secondo lo studioso persiano al Masudi (896-956), questi commercianti ebrei parlavano arabo, greco, persiano, slavo, spagnolo e franco e secondo il geografo del IX secolo Ibn Khurdabhe, c'erano quattro rotte commerciali radhanite che collegavano l'Europa alla Cina. Il corridoio principale e più attivo che si muoveva attraverso il Medio Oriente e verso l'Europa era "la via della seta della steppa", in gran parte sotto la giurisdizione della Khazaria.
 

L'Alleanza Ecumenica Ebraica, Cristiana, Musulmana, Confuciana

Al Masudi riferì nel suo Meadows of Gold che i cazari ebrei avevano stabilito un'incredibile alleanza militare con la dinastia islamica degli Abbasidi che fornì un esercito di 10.000 soldati musulmani ai cazari ebrei a condizione che se un futuro leader ebreo dichiarasse guerra all'Islam, quell'esercito combatterebbe per l'Islam! Questa incredibile salvaguardia era un fianco creativo che univa gli interessi personali di entrambe le culture in modi che rendevano quasi impossibile il conflitto imperiale orchestrato.
Un'altra caratteristica distintiva della Khazaria era il suo sistema giudiziario unico che rappresentava saggiamente le diverse fedi che cercavano rifugio in questa terra ebraica. La Khazaria era diventata famosa per la sua tolleranza e apertura (la maggior parte della popolazione era un misto di cristiani, musulmani e pagani sebbene il re e la sua corte fossero ebrei). Lo storico persiano del X secolo Abu al-Istakhri descrisse la Corte Suprema di Giustizia Khazariana i cui giudici comprendevano due cristiani, due musulmani, due ebrei e un pagano affermando: “Il re ha 7 giudici [hukkan] tra ebrei, cristiani, musulmani e idolatri. Quando le persone hanno una causa, sono loro che la giudicano. Le parti non si avvicinano al re stesso, ma solo a questi giudici».
La dinastia abbaside svolse un altro ruolo indispensabile nel preservare la Via della Seta e il rinascimento confuciano in concomitanza con la loro alleanza con la Khazaria. In un momento decisivo nel 755 d.C., la dinastia Tang affrontò una terribile crisi nota come Ribellione An-Shi quando un generale rinnegato, An Lushan, si dichiarò imperatore del Nord minacciando sia la guerra civile che la dissoluzione della nuova Via della Seta. Il califfo al-Mahdi (nonno del grande Harun al Rashid) inviò 4000 soldati musulmani per aiutare l'imperatore a sedare la ribellione, preservando l'alleanza ecumenica!
È un peccato che la dinastia Tang non sia mai stata in grado di recuperare il suo prestigio pre-guerra civile e la Via della Seta abbia perso preziosa vitalità proprio mentre l'alleanza cristiano-ebraica-musulmana stava raggiungendo il suo apice.
 

Settimania: ingresso europeo nella Via della Seta

Abbiamo già notato molte sorprendenti e importanti alleanze ecumeniche attorno a un concetto più elevato di giustizia divina e di bene comune in opposizione alle politiche del 2° Impero Romano che operavano esclusivamente sulla tattica del “dividere per dominare”. Tuttavia abbiamo tralasciato un'altra importante alleanza creativa degna di nota.
Nel 751, il califfato omayyade in Spagna perse un territorio importante chiamato Settimania a causa della nuova dinastia carolingia di un re franco di nome Pipino il Breve (padre di Carlo Magno) che regnò dal 751 al 768. Settimania, una vasta area che ospita la strategica città portuale di Narbonne, aveva una numerosa popolazione ebraica e musulmana con la quale Pipino e suo figlio si allearono contro gli intrighi di Venezia. Questa zona divenne in seguito una delle principali zone rinascimentali, facendo rivivere lo studio dei classici greci, dell'astronomia, della poesia e della medicina sotto il Rinascimento andaluso secoli dopo.
Piuttosto che cadere nei conflitti ebraici vs cristiani vs musulmani che l'oligarchia avrebbe gradito, Pipino chiese invece che un leader ebreo di Baghdad discendente dalla Casa di David di nome Natronai al Makhir (725-765) diventasse re di Settimania anche dando sua figlia Alda a Makhir come moglie. Al Makhir a sua volta diede in sposa sua figlia ebrea al re Carlo Magno come parte di un fianco diplomatico contro i guerrafondai a Roma.
Carlo Magno pose fine alla politica antiebraica dominante in Europa da secoli e diede persino agli ebrei diritti di proprietà terriera e titoli senza precedenti a quell'epoca. Ogni volta che Carlo Magno o suo padre stabilivano ambasciate diplomatiche con gli Abbasidi musulmani, gli inviati diplomatici selezionati erano sempre ebrei. Papa Stefano III ultramontano che sosteneva una politica di "scontro di civiltà", attaccò la politica di Carlo Magno nel 768 d.C. scrivendo all'arcivescovo Ariberto:
“I cristiani lavorano le vigne e i campi di questi ebrei. Uomini e donne cristiani vivono sotto lo stesso tetto di questi prevaricatori, ascoltando il loro linguaggio blasfemo, notte e giorno; questi miserabili uomini e donne devono sempre umiliarsi davanti alla umiliante esibizione dei cani. Quale comunione ha la luce con le tenebre e quale concordia ha Cristo con Balial?”
Sia Pipino che Carlo Magno ignorarono le numerose richieste del Vaticano di rinunciare al loro programma ecumenico.
Il governo di Settimania fu poi diviso da Carlo Magno con 1/3 sotto l'autorità dell'arcivescovo Tommaso di Normandia, 1/3 sotto il visconte islamico e 1/3 sotto il governo ebraico, mettendo ironicamente un territorio musulmano sotto la protezione ebraica e cristiana!
Questa politica di evitamento creativo della guerra e collaborazione vantaggiosa per tutti si legava a un accordo musulmano-cristiano guidato da Harun al Rashid nell'800 d.C. allorquando diede il controllo della Terra Santa a Carlo Magno dichiarando che la terra del leader cristiano sarebbe stata protetta dal dominio musulmano. Secondo i registri del monaco Zaccaria, questa intesa diplomatica fu negoziata dall'ambasciatore ebreo di Carlo Magno a Baghdad, Isaac di Rachen.

Figura 6: Julius Köckert, Carlo Magno e Haroun al-Rashid, 1856

 
Ricollegando questa alleanza alla fase geopolitica internazionale, è importante ricordare che Narbonne/Settimania era il punto di ingresso chiave per le merci della Via della Seta in Europa e il suo crollo precoce sarebbe stato devastante per la causa umanista. Questa alleanza ecumenica fu abbastanza forte da durare 90 anni prima di crollare sotto gli intrighi successivi di Venezia che era riuscita a far cadere i piccoli nipoti di Carlo Magno nella guerra civile, spezzando l'impero carolingio con il giuramento di Strasburgo dell'842 in regioni in conflitto che in seguito arrivarono a diventare i confini dell'Europa moderna.
 

Il Rinascimento carolingio

Senza entrare nei dettagli delle audaci riforme di Pipino e Carlo Magno incentrate sulle infrastrutture (vaste strade, ponti sul Reno, canali, cattedrali e scuole), il movimento dei monasteri irlandesi e le riforme finanziarie che hanno visto i finanzieri privati ​​perdere il controllo quando il governo di Carlo Magno assunse il controllo di monetazione e credito, basti per ora affermare che il Rinascimento carolingio si è guadagnato il suo nome per le giuste ragioni. La base filosofica della capacità di Carlo Magno di rompere con l'odio antiebraico si trova nella dottrina della Testimonianza formulata da sant'Agostino all'inizio del V secolo e che affermava che gli ebrei non dovevano più essere massacrati, ma protetti fin dalla loro stessa esistenza e l'adesione all'Antico Testamento era una testimonianza viva della fede cristiana.
Lo storico Thomas MacDonald ha detto della Dottrina di Agostino: "Le sue posizioni sono che gli ebrei sono sotto un ordine divino di protezione fisica e che non solo devono essere protetti, ma devono essere autorizzati ad adorare come ebrei ... La sua ragione di questo punto di vista è umiliante per gli ebrei, ma ha anche informato secoli di teologia e innumerevoli ordini di protezione degli ebrei che vivono in terre cristiane. Quando gli ebrei furono perseguitati per mano dei cristiani, fu in diretto disprezzo di questa dottrina, e quando furono protetti fu a causa di questa influenza”.
 

Il Rinascimento abbaside

Nell'Islam, la dottrina di Agostino ha trovato un parallelo nella Dottrina di Dimi che affermava che i musulmani devono proteggere gli ebrei perché avevano rapporti diretti con l'Unico Dio che tutte le fedi abramitiche condividono.
Vale anche la pena notare che la dinastia abbaside era giustamente conosciuta come "l'Età dell'Oro islamica" che inaugurò una parallela riforma burocratica, monetaria ed educativa secondo il principio confuciano del mandato del cielo (cioè: il diritto di un leader a governare era valido solo attraverso la sua obbedienza alle leggi della natura e al bene comune). Questo era un concetto di governo anti-oligarchico condiviso da Carlo Magno e dal califfo al Rashid. Sotto la guida umanista del califfo Al Mahdi, suo figlio Harun Al Rashid e nipote al Mamun, furono create reti di centri di educazione umanista chiamati "Case della saggezza" che riunirono studiosi musulmani, cristiani ed ebrei per tradurre opere antiche di greco e latino, studiare astronomia, letteratura, medicina e ingegneria. Le cartiere furono fondate nell'832 d.C. a Samarcanda, al Cairo, a Damasco e a Baghdad applicando la tecnologia cinese per ampliare all'umanità l'accesso alla conoscenza.
 

Il Rinascimento cinese

In Cina, la dinastia Tang (618-907) si distinse fin dall'inizio come un rifugio ecumenico per tutte le culture e vide afflussi di musulmani, ebrei e grandi gruppi di cristiani nestoriani che fecero tutti della Cina la loro casa. Durante i 300 anni del regno di Tang, le arti raggiunsero nuove vette e il poeta-statista divenne un ideale realizzato poiché i più grandi poeti e pittori (come Wang Wei, Li Bai e Du Fu) svolgevano ruoli importanti come figure politiche. Torture e condanne a morte furono quasi abolite e le scuole pubbliche vennero costruite in numeri record. Sfortunatamente, nel corso degli anni si verificarono guerre con musulmani, turchi e tibetani e molti conflitti si sono verificati dall'interno indebolendo la dinastia.
Le prove fisiche del regno cazaro furono quasi tutte distrutte o soppresse, lasciando pochissime prove empiriche con cui lavorare per gli studiosi moderni (e lasciando molto spazio a pettegolezzi speculativi guidati da certe risorse imperiali britanniche come Arthur Koestler o il ciarlatano uomo lucertola David Icke). Fortunatamente, decine di studiosi cristiani e musulmani dei secoli VIII-XII hanno scritto ampiamente della sua esistenza e alcuni dei 250.000 frammenti scoperti alla fine del XIX secolo nella Geniza del Cairo vengono finalmente resi pubblici, portando prove dirette alla luce per la prima volta dopo millenni.
Una domanda è ancora senza risposta: perché il regno cazaro finì nel X secolo e perché tutte le tracce di questa età dell'oro tra confucianesimo, ebraismo, cristianesimo e islam furono distrutte?
 

La conquista veneziana e l'ascesa dei "banchieri ebrei"

Qui dobbiamo guardare a quel brutto centro di pus spirituale: gli eredi dell'oligarchia romana trovati nelle lagune di Venezia e nell'impero bizantino (che presto sarà disfatto dai veneziani più astuti nel 1251 come delineato nel mio recente rapporto La Lega di Cambrai e i BRICS oggi e il film del 2009 The New Dark Age).
Sebbene ci siano voluti duecento anni di sforzi, l'oligarchia riuscì finalmente a dividere il regno unificato di Carlo Magno in fazioni in guerra e l'Impero islamico cadde presto nella propria discordia interna ed esterna. Infine, nel 1095, Venezia e il Papato Ultramontano riuscirono a lanciare la prima Crociata contro l'Islam capovolgendo il mondo. È interessante notare che tutte le rotte commerciali stabilite dagli ebrei radaniti furono le prime cose distrutte in Europa dai crociati che poi presero quelle rotte, usando questa infrastruttura per condurre una guerra empia.
Qualunque cosa sia successo per causare l'indebolimento e il crollo definitivo della Khazaria durante le invasioni della Rus' di Kiev nel 969 non è chiaro. Ciò che è chiaro è che le leggi antiebraiche sono state imposte a tassi senza precedenti dall'11° al 16° secolo di dominio globale veneziano. Alla fine del 10° secolo, gli ebrei furono tagliati fuori dalla Khazaria poiché tutte le rotte commerciali est-ovest furono rilevate da Genova e Venezia. Sebbene altre nazioni seguissero presto l'esempio, Venezia fu la prima a vietare agli ebrei tutti i commerci internazionali tramite il Senato veneziano approvando una legge nel 945 d.C. che vietava a qualsiasi nave diretta in Asia di trasportare un ebreo. Ben presto furono approvate leggi in tutta Europa su indicazione di Venezia che proibivano agli ebrei di possedere terreni, unirsi a corporazioni commerciali di tessitori, tintori, falegnami o fabbri o possedere società commerciali. Altre leggi come le leggi d'assise inglesi del 1181 proibivano agli ebrei di possedere armi, prestare servizio militare o addirittura agricolo.
Anche la parola Ghetto ebbe origine a Venezia, poiché gli ebrei qui erano relegati in un piccolo quartiere chiamato Ghetto ed erano esclusi da qualsiasi normale forma di professione essendo costretti a trafficare in vecchi cenci, intermediazioni di pegni o prestiti di denaro per oligarchiche  famiglie (nominalmente) cristiane che li usavano come servitori ebrei di corte.
Lo storico Cecil Roth ha affrontato questa situazione devastante dicendo: “La situazione sarebbe stata impossibile se non fosse stato per la presenza dell'ebreo, il quale, proprio mentre si trovava escluso da altri metodi per guadagnarsi da vivere, è stato costretto a questa professione disonorevole. I capitalisti non ebrei prestavano a re e magnati, con la copertura di vari espedienti (come far pagare la cauzione per un importo maggiore della somma prestata, o chiamare eufemisticamente l'interesse con qualche altro nome). I rami più aperti, meno redditizi e più impopolari della professione, come il prestito su pegno per un breve periodo all'artigiano e al commerciante, furono imposti agli ebrei."
“A Venezia, ad esempio, fino alla fine del Settecento, la comunità ebraica era tollerata solo alla condizione espressa che mantenesse nel Ghetto quattro banche di prestito (termine più garbato per gli istituti di pegno)... Le uniche altre professioni legalmente consentite erano il commercio di vestiti vecchi e il commercio all'ingrosso di esportazione verso il Levante, che non faceva concorrenza ai commercianti cristiani. Lo stesso avveniva nelle città della terraferma. Questa condizione vergognosa degli affari veniva severamente imposta, e qualsiasi tentativo da parte degli ebrei di ampliare il loro status economico, o di collocarlo su un piano leggermente più dignitoso, veniva sistematicamente bloccato."
Questo ora apre le porte alla nostra prossima puntata che introdurrà una nuova prospettiva al Mercante di Venezia di Shakespeare.
 
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